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Comment fonctionne un découpe plasma ?

Le découpage au plasma est un procédé utilisé pour couper des métaux de différents types, y compris l’acier, à l’aide d’un outil appelé torche à plasma. Mais voyons plus en détail comment ce processus fonctionne et dans quels domaines il est utilisé.

En quoi consiste exactement la découpe au plasma ?

Le procédé de découpe au plasma permet de couper de nombreux types de métaux à l’aide d’une torche à plasma. Au cours du processus, un gaz est éjecté à grande vitesse par une buse, établissant un arc électrique entre l’électrode et l’élément à traiter, transformant ainsi le gaz en plasma. Ce dernier est capable d’amener le métal à la température de fusion. Ensuite, l’énergie cinétique créée par le gaz expulse le métal fondu de la zone à traiter, ce qui permet de poursuivre l’opération de coupe.

Le processus de découpe au plasma est essentiellement divisé en deux phases. Dans la première, appelée “phase d’allumage”, le courant haute tension provoque une étincelle de haute intensité entre l’électrode et la buse, créant le plasma, appelé “arc pilote”. Ce procédé peut également être réalisé avec un système de “contact”, dans lequel la buse est placée en contact direct avec l’électrode, ce qui fait que le courant circule entre les deux éléments dans un court-circuit et que le gaz provoque le détachement des deux éléments. Enfin, l’étincelle d’allumage est créée.

La deuxième phase est appelée “phase de transfert”. Au cours de ce processus, le plasma entre en contact avec l’anode, constituée de l’élément à traiter, en conduisant un courant électrique à basse tension.

Découpage au plasma : mode d’utilisation

La technique de découpe au plasma se prête facilement à toutes les exigences, car elle permet de traiter des tôles de toutes les épaisseurs. Les torches plasma à commande manuelle peuvent découper des tôles jusqu’à 50 mm d’épaisseur, tandis que les torches automatiques plus puissantes peuvent traiter des éléments jusqu’à 130 mm d’épaisseur. Grâce à la possibilité de diriger les machines de découpe au plasma, cette technique est particulièrement polyvalente et précise, permettant de réaliser différents types de coupes, même sur des éléments courbes ou anguleux.

Les prix de ces machines sont assez élevés et, pour cette raison, les torches à plasma sont réservées à un usage purement professionnel, même si, avec l’avancée de la technologie qui a permis la création de machines de moins en moins encombrantes, il est désormais possible de trouver des torches à plasma avec des prix à la portée de nombreux bricoleurs.

Toutefois, la technique de découpe au plasma peut également porter certains métaux à ébullition, ce qui entraîne la production de fumées toxiques dangereuses pour la santé. C’est pourquoi ces machines doivent être utilisées dans des locaux spéciaux, bien ventilés et équipés d’un système d’évacuation des fumées.

En outre, il est utile de savoir que le plasma génère des rayonnements ultraviolets, dont il faut se protéger en utilisant des masques, des lunettes et des vêtements de travail appropriés. Compte tenu des risques auxquels l’utilisateur pourrait être exposé (notamment s’il ne dispose pas d’une connaissance suffisante de ces machines et de l’environnement approprié pour travailler), il est conseillé de n’utiliser cette technique que dans un contexte professionnel.

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